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DailyCast:打造海外短视频版今日头条

背靠YouTube、Facebook等国际大平台,一出生即主打海外市场的短视频个性化推荐项目DailyCast,时下在流量型广告之外,亦已寻得网红这一变现通路。


财经天下(ID:cjtxzk)文|李健华


就像国家制定中长期战略规划一样,从北京大学软件与微电子学院毕业时,叶哲决定用“每5年专注做一件事”作为自己的职业规划。在第二个5年阶段,他创立了自己的公司,一家被称为面向海外市场的“短视频版今日头条”——DailyCast。

走出大公司

为了更好地研究视频类应用的发展,叶哲睃的手机里下载了200多个与视频相关的App,涉及工具、摄影、平台、社交、录制等各领域。每天早上睁开眼睛,他第一时间就是打开手机看DailyCast在海外市场的数据情况。
“现在国内做App,我们不叫红海了,是血海。”坐在位于北京海淀区融科资讯中心11层的太库办公室里,他如此说道。 

与DailyCast在同一栋大厦办公的,还有谷歌中国,不远处则是搜狐、联想的总部所在地。 


创立DailyCast一年多,叶哲极少接受媒体采访。这家面向海外市场的短视频App创业公司,目前拥有200多万以英文为母语的用户,他把这些用户定位在“千禧一代”( 一般认为系出生于1982 ~2000年的一代),范围覆盖欧美、东南亚等地区,为他们带来个性化短视频(3~5分钟)推荐。
进军海外市场,客观讲已不算新奇概念,然而叶哲直言,当前国内诸多进军海外市场的公司,它们主打的 App大多仍然属于工具型应用,而此类国内应用在海外已经非常多了,大家互为竞品,很难合作。
“做内容型产品,拥有用户更长的使用时间,我觉得更有机会变现。”叶哲解释称,对于最终选定视频这一创业方向,他是经历过一番深入思考的。“内容可细分为图片、文字、音频、视频等。图片类App,Instagram已经做大,干不过;文字类App,曾经认真考虑过做海外版‘今日头条’,但你没有文字和新闻授权,这在国外市场基本上举步维艰。”



▲ 在叶哲韡看来,国外中V网红的多元创造力,比起大部分中国网红秀脸晒身材的玩法还要领先数年。


与国内民众知识产权保护意识薄弱、政策法规仍不健全相比,国外对该领域的管控要严格得多。在视频这一块,叶哲发现,YouTube、Facebook、Vimeo等内容平台的API均对外开放。YouTube大平台开放的API不仅解决了版权问题,也带来了一个实在的好处:DailyCast自身并不存在高额带宽成本。“视频的播放需要服务器,YouTube一年就得花数亿美元在这一块,而我们不需要花这部分钱,因为播放是在他们那里。”叶哲韡说。
在时下海外市场,像DailyCast这种做短视频个性化推荐的App还不算多,相对来说,这个领域还算蓝海。“Facebook从去年开始在timeline(类似微博的信息流)中加入了视频内容,播放量从10亿、40亿、80亿数倍增长,DailyCast这种为年轻用户制定个性化短视频的打法,我们觉得应该还有机会。”叶哲说。
让叶哲对创业更有把握的是他此前长达4年的App海外业务实操经验。当然,这里不能不提创新工场创始人李开复。
2009年11月,叶哲刚结束在摩托罗拉18个月的实习,来到成立不久的创新工场应聘。通过多轮的笔试、面试,他顺利敲开了李开复办公室的大门。李问:“你是北大软件与微电子学院的吗,这个学院在北京大兴区(因北大学生太多,在本部以外设有学院),是不是比较差一些?”这一问题让叶哲感到突兀:“母校给了我很好的机会,不然今天我不会站在这里跟你面对面交流。”
事后叶哲跟另外两个去见李开复的北大同学复盘,发现每个人都被问到相同的问题。“其实既然已经到他这一关,你的技术能力都没大问题,但是他最担心的是你在做人方面不懂珍惜和感恩。”此后,叶哲成为创新工场第10号员工,负责已投项目点心移动的海外业务。后来点心移动被百度收购,并入到百度国际化部门。2015年2月,叶哲离开百度时,点心移动的海外用户已超过4亿。   
“现在点心移动(百度国际化)已经有十几亿海外用户了吧。我们当时一共铺了200多个海外国家。国内也就13亿人口,你可以想象一下,海外市场真的很大。”叶哲认为,海外市场不仅能够赚钱,更重要的是讲规则,而且规则都讲在明面上,而国内市场经常会涉及到一些潜规则套路。
违规成本也是很高的,但被罚也多心服口服。点心移动就曾被谷歌应用商店两次叫停:一次是违反了它的关键字叠加规则,被下架;还有一次则是因为上传了伦敦奥运会相关主题的桌面壁纸,严重违反了奥林匹克知识产权,最后帐号连带营收一并被封掉了。
对于后来离开百度,叶哲给出的一个重要理由是,他更享受把一家公司从零发展壮大的过程。

发现网红潜能

2015年初,叶哲与创客共赢基金创始合伙人李建军相识,后该基金成为DailyCast的天使轮投资机构之一。
“我了解过他的背景和为人,我认为他是一个非常务实的人。”李建军表示,对DailyCast的投资就是典型的看人投资。
事实上,一开始叶哲要做的是一个类似大众点评精选版的项目,希望能为用户特定的场地需求等提供选择,但李建军认为,这个需求太琐碎,市场空间太小。“我就说,你能不能换一个项目做?其实当时我已经确定要投他了,他们的人和团队都不错。”叶哲没有直接听从李建军的意见。他选择先尝试把项目做出来,自己花了17万元,做了大半个月,发现确实走不通,最后才决定上马DailyCast项目。
2016年5月,DailyCast宣布获得集结号资本、汇量科技联合投资的数千万元A轮融资。
因为连接了海外几大平台的内容,在DailyCast上,用户无需在多个应用间来回切换,直接观看个性化推荐内容即可。叶哲正着力打造一个“病毒视频雷达”,为年轻用户挖掘传播性较高、有迅速爆红可能的视频。
具体的做法是,相比起那些已经拥有千万级粉丝的成熟大V网红,叶哲希望切入那些在YouTube、Facebook上粉丝量在50万~500万量级、处于快速上升期的中等规模网红,他称其为中V。这类中V在平台上的影响力和粉丝量级相对有限,由于大平台马太效应显著,排在前部的大V对他们的潜在影响力及商业收入已很大程度上形成了压制。通过DailyCast进一步放大他们的影响力同时提高收入水平是叶哲的首要考虑。
在叶哲看来,国外中V网红的多元创造力,比起大部分中国网红秀脸晒身材的玩法要领先数年。
一位在YouTube上拥有数百万粉丝的中V网红为了录制一辑创意视频,身穿阿拉丁的服装,踩着由滑板构成的魔毯,在旧金山的大马路上跃过栏杆障碍快速奔驰,并由伙伴们一路跟踪拍摄,最后来到旧金山艺术博物馆迎接公主。叶哲说,这种视频的难点就难在,跟拍的人必须跟随阿拉丁快速移动,镜头要稳,并且需要多机位拍摄,中国网红不容易做到。
主打北美市场的音乐类短视频应用Musical.ly,这家拥有近亿用户量的App公司,其联合创始人朱骏同样看中了海外市场青少年的特点。他曾对媒体表示,国外的青少年文化颇为盛行,但在中国,这种文化并不存在,因为在十几岁时,他们的学业压力非常大,没有时间和精力来玩社交应用。
“这些中V只能通过在YouTube上宣传制造收入,网红一般与YouTube之间进行55%:45%的贴片广告费分成。尽管如此,现在市场已经出现饱和,广告单价也在降低。”叶哲评价说,这些视频内容其实是由网红费时费力自己制作出来的,而YouTube只是提供了一个平台就可以获得45%的广告费分成,这并不公平。他希望与这些中V网红达成内容授权,在此基础上,DailyCast甚至可在广告收入上与网红达成20%:80%的分成模式,并将提供多种收益形式的深入合作机会。“与我们签署内容授权协议后,他们可以继续把内容放到YouTube上,等于他们得到的是一份额外收入。”
目前DailyCast的主要收入来源为依靠信息流的广告收入,而如果能够顺利获得中V网红的内容授权,未来还可有贴片广告收入。DailyCast虽然获得YouTube等平台的API接口,解决了版权问题,但内容版权始终并不属于自己。要想在这些视频中加贴片广告,无疑要获得这些视频制作者即中V网红们的内容授权。目前DailyCast签署内容授权的有20多位网红,此项业务还处于刚刚启动的阶段。
不过,找到贴片广告的收入模式并不意味着DailyCast从此一帆风顺。在国外,YouTube已经成为人们看视频的第一选择,如何能在个性化推荐和中V网红垂直方向成为别人的第一选择实为当下DailyCast的一大挑战。
“移动互联网的所有基础设施已经全部建好,现在就是要做些不一样的事情,边做边看,这样比较实在。”叶哲最后说。


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